hoja de coca mal de alturaLo hoja de coca para el mal de altura

Hoja de coca en el monta√Īismo, aporte real, mito o placebo?

La hoja de coca es usada hace mas de 5 mil a√Īos por comunidades abor√≠genes altipl√°nicas, actualmente se estima que m√°s de 8 millones de personas la consumen diariamente, ya sea masticando directamente sus hojas o en infusiones.

Habitualmente se usa para prevenir el mal de altura o soroche en excursiones altipl√°nicas, por eso es muy com√ļn encontrarlas en pueblos tur√≠sticos como San Pedro de Atacama o ciudades Peruanas y Bolivianas. Se les ofrece a los viajeros como la soluci√≥n a los molestos s√≠ntomas que trae consigo el subir a grandes alturas, como dolor de cabeza, v√≥mitos, dolores estomacales y falta de apetito.

Pero dentro de la comunidad del monta√Īismo tiene muchos detractores, as√≠ como el uso de diur√©ticos u otros f√°rmacos, ya que se se√Īala que lo mejor es una buena aclimataci√≥n, alimentaci√≥n acorde a la actividad que se realizar e hidrataci√≥n adecuada y por sobre todo un entrenamiento √≥ptimo.

La verdad es que un monta√Īista deber√≠a subir de manera gradual, aclimatar, hacer una preparaci√≥n f√≠sica, cuidar la dieta alimenticia (bajar consumo de prote√≠nas y aumentar los carbohidratos complejos¬† como Avena, pan integral, pastas, arroz) desde unos 3 d√≠as antes, aumentar significativamente la hidrataci√≥n y conocer sus l√≠mites. Pero para un turista que no pasa por esa etapa adaptativa y muchas veces se baja de un avi√≥n o es llevado en auto hasta grandes alturas en pocas horas, el efecto de la altura se hace m√°s notorio.

As√≠ como en la mayor√≠a de estas cosas hay estudios de prestigiosas universidades que avalan su uso, y al mismo tiempo otras que desmitifican su real aporte y sostiene que solo es un efecto placebo. Sea como sea no hace mal, salvo efectos secundarios en lagunas personas como falta de sue√Īo.

 

Beneficios de la hoja de coca:

Anestesia

Los primeros efectos que se sienten al masticar la hoja de coca son una intensa sensación de anestesia en la boca, la garganta y la lengua. Por ello, muchos la mastican para aliviar dolores menores, como los dolores de cabeza, o de los dientes o de la espalda. Los enfermos de artritis se alivian de la mayoría de los síntomas después de masticar hoja de coca.

Oxigenación

La masticación de la hoja de coca provoca que el oxígeno sea absorbido por la corriente sanguínea más fácilmente. Esto ayuda a los agricultores muy arriba en los Andes a superar el mal de altura, que es causado por el bajo contenido de oxígeno del aire en altitudes muy elevadas.

Estimulación

La hoja de coca por s√≠ misma es un estimulante suave, como el caf√©. Tambi√©n act√ļa para suprimir el hambre y la sed. El estimulante es suficiente para superar la fatiga.

Nutrientes

La hoja de coca contiene vitaminas y minerales. Se ha encontrado que contiene hierro, vitaminas A, B1 y B2, calcio y otros nutrientes.

 

 

Valor nutritivo de 100 gramos de hojas de coca (Univ. de Harvard, EEUU)

 

Proteínas 19,9 gr.

Minerales

РFósforo 405 mg
– Potasio 1110 mg.
– Calcio 2191 mg.
– Magnesio 911 mg.
– Hierro 36 mg.
– Zinc 4 mg.
– Boro 24 mg.

 

Vitaminas

Alfa y beta caroteen 16,6 mg.
– B1. 0,8 mg.
– B3 1,7 mg.
– B6 8,6 mg.
– C 2 mg.
– E 53 mg.
– H 0,5 mg.

 

¬ŅY t√ļ? Has probado la hoja de coca dentro de una actividad como alta monta√Īa o en viajes por localidades altipl√°nicas… ¬Ņqu√© opinas?

plantación de coca

foto: plantación de coca Рelproyectomatriz.wordpress.com

 

Fuentes:

http://www.encuentroperu.org/images/beneficios_coca.jpg
http://elproyectomatriz.wordpress.com/2007/06/07/la-hoja-de-coca-no-es-alucinogena/
http://www.ehowenespanol.com/efectos-masticar-hoja-coca-lista_80754/
http://www.amigoshojadecoca.org/new/spip.php?article15
http://www.veoverde.com/2009/06/puna-mal-de-altura/